¿Qué son los motores de búsqueda y cómo funcionan?

Los motores de búsqueda o buscadores son una de las herramientas más importantes que un usuario de Internet puede tener.

Sin ellos la navegación y búsqueda de información en la web serían prácticamente imposible.

Es por esto que las marcas invierten en estrategias de SEO para que sus sitios web aparezcan en los primeros lugares en los resultados de búsqueda, especialmente los de Google.

Y si, aunque normalmente cuando las personas piensan en motores de búsqueda, Google es el primero que se les pasa por la cabeza, este es solo uno de los muchos que existen.

En este artículo vamos a ver qué son los motores de búsqueda, cómo funcionan y por último, algunos ejemplos.

¿Qué es un motor de búsqueda?

Un motor de búsqueda es un programa que recopila datos almacenados en servidores web, para después mostrarlos en una página de resultados de búsqueda (SERP) de acuerdo a la petición del usuario.

Para esto, los buscadores utilizan las palabras clave que los usuarios ingresan de tal manera que en la SERP aparezca un listado de enlaces a sitios web relacionados a las palabras clave.

¿Cómo funcionan los motores de búsqueda?

El funcionamiento de los motores de búsqueda consta de las siguientes cuatro partes:

  • Interfaz: por la que el usuario ingresa la o las palabras clave de su interés.
  • Spider (arañas) o crawlers: son robots que mapean la información almacenada en Internet.
  • Algoritmos: conjunto de parámetros por los cuales se enlazan las peticiones de búsqueda de los usuarios con la base de datos del buscador.
  • Base de datos: donde se encuentran indexados la información recopilada por las arañas.

¿Cómo se engranan estos cuatro elementos? Bueno, primero partamos con el más importante: los algoritmos.

Los algoritmos son el eje principal de los motores de búsqueda, debido a que son los que determinan los criterios de indexación de la información obtenida por las arañas.

Es decir, funcionan como una guía para las arañas al momento de mapear un sitio web, un proceso que se conoce como crawling.

¿Qué es el crawling? Básicamente es todo el proceso que realizan las arañas de los motores de búsqueda para encontrar, analizar y recopilar el contenido de un sitio web, para posteriormente indexarlo en la base de datos de los buscadores.

De esta manera, cuando un usuario realiza una búsqueda en la interfaz de un buscador, el orden en el que aparecerán los resultados estará condicionado por los algoritmos del motor de búsqueda.

Un ejemplo práctico de lo anterior sería el siguiente:

Entrar a Google y buscar la palabra clave “Apartamentos nuevos en venta en Barranquilla”.

Al instante, Google buscará en su base de datos los sitios web que mejor respondan a la palabra clave utilizada y los categorizará en la SERP con base a los criterios de los algoritmos.

Algunos ejemplos de buscadores

Google

motor de búsqueda Google

Bueno, este no necesita presentación. Google es por excelencia el buscador más popular y utilizado a nivel mundial.

De acuerdo con datos de Internet Live Stats, en Google se realizan más de 3.500 millones de búsquedas al día.

Cuenta con un buscador de imágenes, video, noticias y maps.

También puedes realizar búsquedas agregando filtros como por ejemplo periodos de tiempo o idioma.

No menos importante es su Google Académico, una herramienta enfocada para buscar artículos científicos, libros, entre otros materiales académicos.

En fin, sería muy difícil mencionar en este apartado todas las funciones que tiene este potente buscador.

No es sorpresa que casi la totalidad de las estrategias de SEO se enfoquen en posicionar sitios web en la SERP de este motor de búsqueda.

Te puede interesar: La GUÍA que necesitas para conocer los algoritmos de Google

Bing

motor de búsqueda bing

Es el buscador de Microsoft y por ende, el que viene por defecto en el navegador Microsoft Edge.

Surgió como reemplazo de MSN Search en 2009 y desde entonces se ha posicionado como el principal competidor de Google, teniendo el 13.31% del tráfico en el mercado internacional de búsquedas, según datos de netmarketshare.com.

Tiene una interfaz muy similar a la de su principal competidor, permitiéndote realizar búsqueda de imágenes y video.

Con Bing puedes realizar búsquedas introduciendo una imagen al buscador, ya sea con la URL, desde la cámara de tu dispositivo o subiéndola desde tu ordenador.

Yahoo!

motor de búsqueda yahoo

Uno de los primeros motores de búsqueda fundado en 1994 por Jerry Yang.

Este buscador fue uno de los más populares entre en los años 90 y los 2000, pero en los últimos años su popularidad ha ido decayendo perdiendo alejándose de Google y Bing.

A pesar de eso, cuenta con el 2.11% de tráfico en el mercado internacional de búsquedas, según datos de netmarketshare.com

A diferencia de los dos buscadores que ya mencionamos, la página de inicio de Yahoo! tiene la particularidad de parecerse más a la de un portal de noticias que a la de un motor de búsqueda.

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Baidu

motor de búsqueda baidu

Es el principal motor de búsqueda en China. Es el equivalente de Google en el gigante asiático.

De hecho, su página de inicio es bastante similar a la de Google con un fondo blanco y un cuadro para insertar las palabras clave.

Incluso hasta tiene un buscador académico al igual que Google, solo que obviamente en chino.

Cuenta con el 12.53% del tráfico del mercado de búsquedas según netmarketshare.com.

DuckDuckGo

motor de búsqueda duckduckgo

Este es un motor de búsqueda que, a diferencia de los ya mencionados, no rastrea ni recolecta información de los usuarios.

Así que usando DuckDuckGo no vas a tener esa sensación de ser espiado que te da cuando realizas una búsqueda y, de repente, te empiezan a salir avisos publicitarios relacionados a la búsqueda que hiciste.

Según netmarketshare.com, este buscador cuenta con el 0.43% del tráfico del mercado de búsquedas y muestra un alza en la cantidad de usuarios.

Yandex

motor de búsqueda yandex

Es el buscador por excelencia en Rusia y de muchos países, exmiembros de la antigua Unión Soviética.

Yandex abarca el 1.19% del tráfico del mercado de búsquedas, según netmarketshare.com.

Algunas funciones que incluye Yandex, además de las búsquedas de imágenes y video, son una herramienta de analítica para anunciantes y un comparador de productos en venta.

Ask

 ask.com

Originalmente conocido como Ask Jeeves, es un buscador diseñado para responder preguntas de una forma natural, como si el usuario estuviese hablando con otra persona.

Su página de inicio tiene un diseño bastante minimalista, con un fondo blanco una barra de búsqueda y el logo.

Un buscador muy sencillo pero que poco a poco ha ido ganando popularidad.

Importancia de los motores de búsqueda para el SEO

Por último, los motores de búsqueda son herramientas esenciales no solo para la navegación en Internet, sino también para el SEO de un sitio web.

Como pudimos ver, los buscadores acaparan la mayor parte del tráfico de Internet por lo que si queremos lograr que nuestro website gane visibilidad ante los usuarios, se hace indispensable aparecer en la SERP de los motores de búsqueda.

Pero no solamente se trata de aparecer, se trata de estar en los primeros lugares de la página de resultados.

En el caso de Google, el 60% de los usuarios solo ve la primera página de resultados de búsqueda.

Por lo tanto, debemos trabajar en optimizar nuestros contenidos para que puedan estar en los lugares de privilegio de la SERP.

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