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¿Qué es un sitemap, para qué sirve y cómo se hace?

En esto del SEO probablemente (o tal vez no) has escuchado acerca de los sitemaps y lo importante que son para el posicionamiento de un sitio web.

Pese a que es un archivo que puede mejorar el SEO de una web, muchos webmaster no le dan la mucha relevancia.

Si bien para algunas webs será más necesario que para otras (de esto hablaremos más adelante) tener un sitemap traerá beneficios que no están demás aprovechar.

Así que en este artículo vamos a ver qué es un sitemap, cómo crear uno y cómo enviar un sitemap a Google.

Bueno, sin más preámbulos, comencemos.

¿Qué es y para qué sirve un sitemap?

Un sitemap es un archivo en el que se encuentran listados las URLs de un sitio web.

Básicamente es un mapa de tu sitio. De hecho, es lo que se traduce en español: mapa del sitio.

Imagina que tu web es una cueva y los bots de los buscadores son personas que quieren explorarla.

Bueno, el sitemap vendría siendo el mapa de esta “cueva”.

¿Para qué sirve esto? para facilitarle la tarea de encontrar e indexar las páginas y contenidos de tu web a los motores de búsqueda.

Los bots de los buscadores leen los sitemaps del mismo modo como tú lees un organograma jerárquico.

Es decir, empiezan con la página con mayor jerarquía dentro del sitio web, la cual viene siendo la homepage, y desde ahí siguen recorriendo las demás.

De esta manera, los buscadores pueden saber qué páginas son más importantes, la última vez que fueron actualizadas, cada cuánto se modifican y si tienen versiones en varios idiomas.

Esto es importante para el SEO de tu web ya que le permite a los buscadores conocer mejor el contenido tu sitio y por ende, saber cómo posicionarlos de acuerdo a las palabras clave que utilicen los usuarios.

Ahora, existen varios tipos de sitemaps los cuales te voy a explicar a continuación.

Tipos de sitemaps

Hay dos maneras de clasificar los tipos de sitemaps que existen: según su formato y según su contenido.

Según el formato

Existen dos formatos en los que se puede crear un sitemap: XML (el más común) y HTML.

  • XML: Este está hecho para que los motores de búsqueda puedan analizar todo lo que hay “detrás” de las URLs de una web: metadatos, actualizaciones, etc.
  • HTML: Este está dirigido hacia los usuarios y tiene como objetivo mejorar la usabilidad del sitio. Es decir, para que los visitantes tengan una mejor navegabilidad.

Según el tipo de contenido

Aquí encontramos lo que son los sitemaps de imágenes, de videos y noticias (Google Noticias).

  • Sitemaps de imágenes: Las URLs listadas son dirigidas hacia las imágenes del sitio web. Este tipo de sitemaps es ideal para sitios de fotografía y que quieren posicionarse en Google Imágenes.
  • Sitemaps de videos: Le indican a los buscadores datos de los videos del sitio web como duración, descripción, entre otros. Ideal para webs que quieren posicionarse en Google Videos.
  • Sitemaps de noticias: Incluye solo las URLs de noticias publicadas en los últimos dos días. Deben actualizarse constantemente y ser dados de alta en la central de editores de Google Noticias.

¿Qué tan necesario es un sitemap?

sitemap

Si bien un sitemap es un archivo que beneficiará el SEO de cualquier sitio web, también es cierto como te dije al principio del post, que algunas web los van a necesitar más que otras.

Por lo general, si tu web cuenta con un buen enlazado interno los motores de búsqueda no tendrán mayor problema en encontrar las páginas del sitio.

Entonces, ¿Cuándo una web necesita un sitemap?. Bueno, según Google, sería en los siguientes casos:

Un sitio web grande

Cuando una web ya adquiere una cantidad considerable de páginas, es probable que los rastreadores de los buscadores pasen por alto algunas de estas.

Muchas páginas no enlazadas o mal enlazadas

Si tienes muchas páginas de tu sitio que no están interconectadas entre si por medio de enlaces internos.

Un sitio web nuevo

Los bots de Google rastrean las webs por medio de enlaces que llevan de un sitio a otro (backlinks).

Por lo general, un sitio web nuevo no posee backlinks de otras webs hacia el o muy pocos, por lo que Google puede que no las rastree correctamente.

Sitios con gran cantidad de rich media

Si tu sitio web cuenta con bastante contenido de imágenes, videos o aparece en Google Noticias.

Ahora mira en qué casos no es tan necesario tener un sitemap según Google:

Un sitio web pequeño

Por sitios web pequeños se hace referencia a aquellos con 500 páginas o menos , que se quieran indexar en los resultados de búsqueda.

Alojamientos sencillos como Blogger o Wix

Si tienes una web alojada en un servicio con páginas y elementos de navegación predefinidos, posiblemente no necesite de un sitemap.

Esto se debe a que seguramente ya estos servicios de alojamiento ya hayan creado un sitemap de manera automática.

Sin embargo, lo mejor es que revises en la documentación la palabra “sitemap” para asegurarte de que efectivamente hayan generado uno.

Páginas correctamente enlazadas

Una web con todas sus páginas bien interconectadas con enlaces internos, será fácil de rastrear para los motores de búsqueda.

Por lo tanto, en este caso tampoco sería necesario generar un sitemap.

Pocos archivos multimedia o noticias

Si no deseas que las imágenes, videos o páginas de noticias de tu web aparezcan en los resultados de búsqueda.

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¿Cómo hacer un sitemap?

Muy bien, ya sabes lo que es un sitemap, para qué sirve, qué tipos existen y en qué casos es necesario o no, tener uno.

Ahora vamos a lo práctico. Vamos a ver cómo crear un sitemap.

Aquí te voy a mostrar dos maneras para hacerlo: la primera es por medio del plugin Yoast SEO y la segunda por medio de un herramienta online llamada xml-sitemaps.com.

Verás que es algo muy sencillo y no que vas a necesitar tener amplios conocimientos en programación con códigos.

Crear un sitemap con Yoast SEO

Lo primero es descargar y activar el plugin de Yoast SEO. Si aún no lo tienes instalado lo puedes descargar desde el directorio de plugins de WordPress o haciendo clic en este enlace: Yoast SEO.

Ahora vas a ir a la barra lateral izquierda del dashboard de WordPress, y das clic en SEO. Te aparecerá el menú de configuraciones generales de Yoast.

Lo siguiente es hacer clic en la pestaña de Features y en las opciones que te aparecerán, busca la que dice XML sitemaps.

sitemap-en-yoast-seo

Al lado de donde dice XML sitemaps, podrás ver un signo de interrogación “?”, das clic en el enlace de see the XML sitemaps y automáticamente se te abrirá una página con el sitemap de tu web.

see-the-xml-sitemap-yoast-seo

Crear un sitemap en XML-sitemap.com

Si no tienes Yoast SEO o simplemente no quieres utilizar este, o cualquier otro plugin, puedes crear un sitemap con esta herramienta.

Simplemente debes ingresar a xml-sitemap.com e ingresar el dominio de tu web, y darle clic al botón de start.

Una ves terminado se haya completado el proceso, haces clic en el botón de view sitemap details y luego en el botón de descargar y listo.

xml-sitemap-com-2

El único detalle de esta herramienta es que solo es gratis si tu web no tiene más de 500 páginas. Arriba de eso ya te toca meterte la mano al bolsillo.

¿Cómo enviar un sitemap a Google?

Ahora que ya tienes el sitemap de tu web, lo siguiente será darle de alta en Google, para que sus bots puedan encontrar las URLs de las páginas de tu web.

Antes de ver cómo enviar un sitemap a Google, debes tener en cuenta que, ningún sitemap debe tener un tamaño superior a 50 MB sin comprimir, ni tampoco incluir más de 50.000 URLs.

Si se dan algunos de estos casos, lo mejor es crear un índice de sitemap (un archivo con varios sitemaps) y enviárselo a Google.

Aclarado este punto, sigamos.

Tenemos dos opciones para hacerlo:

  • Google Search Console
  • Robots.txt

Google Search Console

Google Search Console es una herramienta gratuita del famoso buscador, la cual te permite tener seguimiento del estado de indexación de tu web.

Una vez dentro de la herramienta de Google vas al menú de Índice, ubicado en la barra lateral izquierda y das clic donde dice sitemap.

indice-google-search-console-sitemap

Ahora, vas a copiar la URL de la página de sitemap que generaste con el plugin de Yoast, la vas a copiar en donde dice Añadir Sitemap y luego das clic en Enviar.

anadir-sitemap-google-search-console

Solo tienes que pegar la ruta del sitemap ya que Google Search Console ya agrega el dominio de tu web, de manera predeterminada.

Robots.txt

El archivo robots.txt es, valga la redundancia, un archivo de texto simple ubicado en el directorio raíz de tu web.

Este le indica a los motores de búsqueda qué páginas de tu sitio pueden rastrear y cuáles no.

Lo que tienes que hacer es pegar la URL del sitemap de tu sitio en el archivo robots.txt.

Para hacer esto necesitarás acceso a tu servidor web para entrar a la carpeta public_html.

Una vez dentro, ubica el archivo robots.txt, abrirlo y pegar la URL del sitemap.


Y bueno, hasta aquí este post. Espero como siempre que el contenido que encuentres en este blog te sea de mucha utilidad.

Si tienes algún tema que te gustaría que toquemos en el blog, puedes hacérmelo saber en la página de contacto.

Hasta el próximo post.

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